Quién fue Jimmy Ángel

LA HISTORIA DE QUIÉN FUE JIMMY ÁNGEL

Jimmy Ángel nació el 1ro de agosto de 1899 en la región de Cedar Valley del centro occidente de Missouri. Su nombre completo era James Crawford Ángel. Como su abuelo se llamaba James Edward Ángel, para evitar confusión entre la familia, el utilizaba el nombre Crawford durante su infancia y adolescencia. El comenzó a utilizar el nombre Jimmie, con ese poco convencional deletreo, cuando era veinteañero.

1907 Familia de Jimmy Ángel
1907 Familia de Jimmy Ángel

© JAHP Glenn Davis y Margaret belle Marshall Angel, los padres de Jimmy Angel, con sus tres hermanos más jóvenes Henry Parker a la izquierda, William Edward “Eddie” al centro y el bebé Clifford Esby a la derecha – Jimmy está parado a la derecha y tenía unos ocho años de edad.

Aunque era ciudadano estadounidense, el pasó buena parte de sus cincuenta y siete años fuera de los Estados Unidos. El vivió por el amor a volar y a la aventura.

Acerca de Jimmy Ángel existen muchas historias o leyendas que han sido reportadas por diversos escritores y periodistas en libros y artículos de prensa. Que Jimmy aprendió por sí mismo a volar a los catorce años o antes, es parte de la leyenda. Las historias sobre que el fue un as del vuelo del Royal British Flying Corps en la Primera Guerra Mundial, que creó una fuerza aérea para un jefe militar en el desierto del Gobi, o que trabajó como cazatalentos para Lawrence de Arabia no han podido ser verificados. Lo que sí es cierto es que Jimmie Angel fue una aventajado piloto y amaba a Centro y Sur América, y muy especialmente a Venezuela.

1921 JIMMIE & CLYDE ANGEL
1921 Jimmy Ángel & Clyde Ángel

© JAHP – Jimmy Angel con su hermano menor Clyde Marshall Ángel el día del funeral de su hermana Goldie en Hominy, Oklahoma, Mayo de 1921.

 

Al terminar la Primera Guerra Mundial, se convirtió en piloto civil en los Estados Unidos trabajando como piloto ambulante, piloto de pruebas, piloto de acrobacias para películas, e instructor de vuelo. El consideraba rutinaria, muy estructurada, la vida de los pilotos de líneas aéreas comerciales. “Sería como manejar un autobús” le respondió a su hijo menor Rolan cuando le preguntó cerca al final de sus días por que no había obtenido un trabajo como piloto de aerolínea.

La primera vez que voló al sur de la frontera de los Estados Unidos fue durante los 1920s cuando gracias a sus habilidades como piloto encontró empleo en remotas e inexploradas regiones de México, Centro y Sur América. Trabajando durante los 1930s y 1940s para compañías de búsqueda de recursos naturales – oro, diamantes y petróleo – y con expediciones científicas y gubernamentales, Jimmy Ángel encontró la libertad y el entusiasmo que deseaba fervientemente.

Parte de su trabajo, especialmente en Venezuela, tuvo un impacto duradero. Sus exploraciones en la Gran Sabana en el Sureste de Venezuela entre 1933 y hasta 1942 ayudaron a estimular el interés internacional en la región y sirvió de preámbulo a la expedición científica organizada por William H. Phelps y el Museo Americano de Historia Natural en 1937-1938. La Gran Sabana fue explorada, acotada, y abierta a la evaluación científica sistemática, en parte, gracias al trabajo de Ángel para el Ministerio de Fomento y la comisión de límites en 1939.

Como consecuencia del interés internacional y la exploración científica de la región, el enorme Parque Nacional Canaima ha sido preservado y salvado del menosprecio que ha destruido muchos otros bosques y sabanas en Sur América.

De acuerdo a la leyenda, el primer viaje de Ángel a Venezuela se realizó en los tempranos 1920s junto a un geólogo estadounidense apellidado McCracken. Ambos supuestamente se conocieron en un bar en Panamá y acordaron que McCracken le pagaría 5.000 dólares para volar hasta un lugar en el sureste de Venezuela. Ellos aterrizaron en un tepuy misterioso de la Gran sabana y removieron varios kilogramos de oro de un río sobre la montaña. McCracken moriría luego en Estados Unidos y Ángel pasaría el resto de su vida buscando por ese perdido río de oro.

1927 Familia de Jimmy Ángel
1927 Familia de Jimmy Ángel

© JAHP – Jimmy Angel, al centro con chaqueta oscura, junto a sus padres y cuatro hermanos reconstruyendo un aeroplano Fokker D VII, en su hogar en Compton, California, en 1927.

Ni documentos, ni informantes, han podido verificar la leyenda del Río de Oro. Esa historia contada por Jimmy Ángel no puede ser verificada. Ciertamente Ángel la contaba  frecuentemente. Muchos de sus amigos y familiares creían dicha historia. Es difícil saber si sucedió o no realmente. No sabemos si dicha historia era tan solo una manera de atraer inversionistas en su búsqueda de oro. Lo cierto es que esa búsqueda fue una cruzada que duró el resto de su vida.

Jimmy Ángel estaba obsesionado con el Auyántepui, un tepuy en forma de corazón con unos 700 kilómetros cuadrados que no aparecía en los mapas oficiales de la región antes de sus exploraciones. El creía que esa era el lugar en cual se encontraba el Río de Oro.

Es difícil saber cuándo una peculiaridad geológica es descubierta. Quizás nunca son descubiertas. Quizás su existencia gana reconocimiento al estar disponible ante una audiencia mayor y más diversa.

El Salto Ángel pudo haber sido conocido por los indígenas Pemón que han vivido en el Valle de Kamarata en la región del Auyántepui por miles de años. O, debido a su localización en el interior del Canon del Diablo y la aversión de los Pemón a acercarse al Auyántepui, el Salto pudo no haber sido descubierto por ellos antes de ser descubierto desde el aire.

1939 Expedición al Salto Ángel
1939 Jimmy Ángel y sus compañeros de expedición

© Freeman/JAHP – Miembros de la expedición a la Gran Sabana del Ministerio de Fomento en 1939. Jimmie Ángel está sentado a la izquierda, su esposa Marie Angel esta al lado,  Carlos A. Freeman está a la izquierda, parado y en frente del Aeroplano Hamilton de Ángel.

Quizás fue reportado en los diarios de previos exploradores. Pero hay numerosos saltos estacionales que caen desde el Auyántepui, de manera que es difícil saber a ciencia cierta si su existencia fue reportada antes que Ángel anunciara a todos que había descubierto el salto de agua más alto del mundo. Su existencia fue reconocida por el mundo y fue descubierta ante todos gracias a las exploraciones de Ángel.

JIMMIE ANGEL
Jimmy Ángel

© JAHP Jimmy Angel

Jimmy Ángel sufrió una herida en la cabeza infringida por una carga suelta mientras aterrizaba su aeroplano el 17 de abril de 1956 en David, panamá. Poco tiempo después del aterrizaje, sufrió un ataque al corazón. El tuvo varios problemas de salud durante los próximos ocho meses. El fue admitido en el Hospital Gorgas, de la zona del canal de Panamá, para tratarle una neumonía y moriría el 8 de diciembre de 1956 por una hemorragia cerebral. Sus restos cremados serían enterrados originalmente el 15 de diciembre de 1957 en el monumento a la aviación Portal de las Alas Dobladas en Burbank-North Hollywood, California. En cumplimiento de su último deseo, sus cenizas fueron removidas del Portal y esparcidas sobre el salto Ángel el 2 de julio de 1960 por su esposa Marie Ángel, sus hijos Jimmy y Rolan, y sus amigos Gustavo Heny y Patricia Grant.

PLAQUE IN CANIMA NATIONAL PARK

© K. Angel/JAHP – Placa  conmemorativa sobre Jimmy Ángel en el Parque Nacional Canaima.

Notas

Auyántepui, Auyántepuy, Auyán-tepui or Auyán-Tepui: A menos que se cite alguna otra fuente o que se escriba un trabajo dentro de un contexto histórico, el PHJA (JAHP en sus siglas en inglés) intenta utilizar consistentemente Auyántepui.

Tepui o Tepuy: De acuerdo a la Real Academia de la Lengua Española la ortografía correcta es tepuy, en plural, tepuyes. En inglés la ortografía es tepui, en plural tepuis. Tepui es la forma correcta de escribir la palabra Pemón “tepú” cuando se utiliza en palabras compuestas en el caso posesivo, por ejm. Ptari-tepui, Auyán-tepui, Wei-tepui.

Texto y Fotos cortesía de:

JIMMIE ANGEL HISTORICAL PROJECT

Preserving and Fostering Exploration Researc

www.jimmieangel.org